蛇毒液是怎樣影響人體的?

取決于蛇的種類,釋放的毒液數量等因素,蛇毒液會給人體帶來多方面影響。不同的蛇產生的毒液也各不相同,甚至同一種蛇,也會因為地理位置不同而包含不同的毒液成分。這也是被咬傷后,識別蛇種對采用適當抗蛇毒素加以處理很重要的原因所在。

蛇毒液有三種基本類型。血毒素(Hemotoxic)專門用于攻擊心血管系統;細胞毒素(Cytotoxic)的目標是特定部位或肌肉群;神經毒素(Neurotoxic)攻擊大腦和神經系統。有些毒蛇混合了多種蛇毒以加強咬傷效力,還有一些蛇僅攜帶一種蛇毒。所有蛇毒都包含蛋白質和酶的復雜混合物。

如果被帶血毒素的蛇咬傷,毒液會降低血壓并促進凝血。這種蛇毒還會攻擊心臟肌肉,目的是導致死亡。細胞毒素專門設計用于造成細胞死亡,這也是許多人被咬傷后需要截肢的原因所在,因為蛇毒吞噬了局部組織。許多細胞毒素會擴散到全身,通過增加肌肉滲透性加快蛇毒滲入。

毒害神經蛇毒擾亂大腦和神經系統功能。這種蛇毒會導致麻痹或肌肉失去控制,而且還會擾亂神經元和肌肉之間的信號傳遞。神經蛇毒還會攻擊身體的三磷酸腺苷供應,這是一種對細胞間能量傳輸很重要的核苷酸。

研究人員曾經認為許多蛇毒包含消化酶,是為了提高捕食處理效率。但事實并非如此。蛇毒里的消化酶并不會加快消化被捕食的動物。這類蛇毒更有可能是為了更好的吞噬組織,目的是讓獵物失去活動能力,以方便食用。

有些動物天生就對蛇毒有免疫力,這種免疫能力可以用于處理蛇毒。這項技術已用于生產抗蛇毒血清,專門治療蛇咬傷。由于世界上有300多種毒蛇,許多國家還有抗蛇毒交流項目,以確保醫院和治療中心能從其它急救機構獲取需要的抗蛇毒血清。

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