維生素E與老化

老化現象與維生素E缺乏癥性類似。老化和死亡是生命的必然趨向,是不可抗拒的自然規律。許多科學家、醫藥工作者都在探索人為什么會老化,是怎樣衰老的。在研究中,人們發現,當缺乏維生素E時,所見到的形態學變化與老化現象極為類似,從而進一步探討了二者之間的生物化學改變。

脂褐質與蠟樣質

遠在1842年就發現了神經細胞存在褐色色素,此色素并隨年齡的增加而增加。此種色素不僅是存在于神經細胞,同時還存在于心、肝、腎上腺皮質等多數細胞內。并且可以作為這些臟器老化程度最可信賴的形態學指標之一。除了正常老化以外,異常的早期老化如早衰、和維而鈉氏(Werner’s)癥候群,患者即使是年輕人,此種色素亦可多量出現。這種色素的標準名稱是脂褐質,亦有稱為脂色素、消耗色素、老化色素的,由于它的存在而使人出現了老人斑。

在缺乏維生素E的動物的神經細胞中,發現與脂褐質極為相似的色素后被命名為蠟樣質,研究維生素E與老化之關系即從這方面開始。

蠟樣質與脂褐質不僅在形態學上相類似,在組織化學上也極相似。多數研究者認為蠟樣質為脂褐質的前階段物質。在缺乏維生素E時在機體內之所以生成蠟樣質,是因為維生素E為機體最重要的抗氧化劑。缺乏維生素E時體內不飽和脂肪酸過度氧化。此種過氧化脂質與蛋白質相結合即產生蠟樣質,進一步即可生成脂褐質。人們注意到,維生素E等抗氧化劑、過氧化脂質等與老化之關系,因此,很自然地聯想到維生素E與抗老化的作用。

最近的老化學說與維生素E

在老化的研究中,最近從分子生物學的觀點建立了許多新的老化學說,計有:

游離基學說;
側鏈結合學說;
體細胞變異學說;
自身免疫學說。

這些學說觀點各異,但也有其共性,其中游離基學說與側鏈結合學說都與維生素E有密切關系。實際證明,年老動物(鼠)的肝中,維生素E總量比年幼者有所減少。腦中總維生素E濃度,成熟期較幼年期有所增加,以后隨老化而逐漸減少。多數臟器亦有老年減少的變化,且易形成脂褐質。目前如果說老化動物維生素E絕對缺乏則論據不足,但老化動物為維持其機能,比年幼動物需要更多的維生素E,以補充其相對不足,則是不容否定的。

人體伴隨著老化,一些主要器官和組織逐漸失去了增加新細胞的能力,老細胞不斷死去,器官和組織就逐漸退化,功能逐漸趨于萎縮,于是衰老就會到來。細胞內蠟樣物質、脂褐質的生成和堆積,使細胞積存了一些不能排除的廢物,它們妨礙了細胞的正常功能,從而人們就很自然的聯想到維生素E的作用。因為維生素E是體內重要的抗氧化劑,可以防止脂肪氧化,從而延緩衰老的到來,這一點已為實驗所證實。

從上述事實看來,老化與維生素E缺乏癥,不僅在形態學上類似,而且在生物化學上也極為類似。給以維生素E對于老化現象的預防和壽命的延長是極為可能的,這已逐步為實驗所初步證明,預計在不久的將來,它們之間的關系將越來越多地被人們揭示清楚。