維生素C缺乏癥的癥狀是什么?

維生素缺乏癥是一種身體不能獲得足夠維生素C行使重要功能的疾病。與許多動物不同的是,人體本身不能生產維生素C,必須通過日常飲食獲得。這種維生素幫助建立和維持健康骨骼和牙齒,構建肌腱,軟骨,皮膚和膠原蛋白,以及愈合傷口。

一些人即使輕微缺乏維生素C也會增加高血壓,膽囊炎,中風,某些類型癌癥,和動脈硬化的風險。嚴重缺乏維生素C還會增加貧血和壞血病的潛在風險,這是兩種嚴重但可以治療的疾病。醫生通常基于癥狀做出診斷,但還會通過血檢確認疑點。

當維生素C水平低到妨礙身體產生足夠紅血球時,就有可能造成貧血。這些血細胞攜帶氧氣,提供給身體能量。維生素C缺乏導致的貧血可以引起極度疲勞,記憶力衰退,手腳發麻甚至失去知覺等癥狀。

有些人更容易發展成維生素C缺乏性貧血癥,例如營養不良的人存在更大風險。甲狀腺機能亢進或吸煙者也很容易出現這種疾病,因為這兩種情況都會降低身體吸收維生素C的能力。

壞血病是多年前常見的疾病,但至今仍然在某些地方存在這一問題。這種疾病常見于跨大洋航海途中。長途海上旅行中很難獲得新鮮水果和蔬菜,而這兩類食物都是最好的維生素C來源。壞血病患者的皮膚上會發展出斑點(通常在腿上)。牙齦變得腫脹并呈現海綿狀。他們還可能體驗到鼻,耳朵和眼睛黏膜出血等癥狀。壞血病進一步發展會使患者變得行動困難。這造成抑郁,皮膚上生滿膿瘡。牙齒脫落的情況非常常見。通過包含一定數量維生素C的平衡飲食可以治療壞血病。

壞血病在發展中國家最常見,因為當地居民往往得不到足夠的水果和蔬菜。而在發達國家,最常見的患者往往是飲食不均衡的老年人。嬰兒也同樣存在風險,特別是用牛奶喂養的孩子更加危險。因為現代牛奶里的維生素C和營養素都因為巴氏殺菌遭到破壞。不過有些嬰兒配方奶粉特意強化進了維生素C,這類奶粉造成嬰兒維生素C缺乏的風險較小。

預防和治療維生素C缺乏癥并不復雜。人們可以通過攝入水果,蔬菜,或營養補充劑獲得建議的維生素日消費量。但也要記住,過量攝入也會存在引起腹瀉和惡心的危險。