牛磺酸是什么?

牛磺酸(Taurine)是一種氨基磺酸,也叫做牛膽素或2-氨基乙磺酸,能在人體骨骼和心臟肌肉,以及白血細胞和中樞神經系統中發現大量這種物質。許多植物也包含牛磺酸,如海草,真菌和細菌等。牛膽素也是膽汁的一個主要成分,有幫助消化脂肪和吸收脂溶性維生素等作用。它是人體自然產生的必要酸。

1827年,美國科學家“Friedrich Tiedermann”和“Leopold Gmelin”在一次牛的膽汁實驗中首次識別出這種物質。這也是該名詞的來源,即拉丁文的牛就是Taurine。盡管科學家已確認牛磺酸能幫助分解脂肪和吸收維生素,但還有一些研究涉及它在人體中的其它用途。在嬰兒和一些動物體內(尤其是貓),它是眼睛健康和發育必需的。不能自然產生這種酸的早產嬰兒必須通過配方奶獲得以確保適當發育。

雖然并非都已確認,但牛磺酸確實有很多好處。例如,它能幫助成年人降低血壓并有治療兩極型抑郁癥的潛在作用。基于大鼠的研究結果顯示在服用這種保健品的情況下采用高脂肪飲食不會導致體重增加。其它研究還發現它能幫助患糖尿病的大鼠降低體重和血糖水平。

很多人都知道這種酸是一種營養保健品,并且是許多產品的有效成分。健美者服用這種保健品補充肌酸,以減輕肌肉疲勞和酸痛。在最近幾年變的越來越流行的功能飲料中,牛磺酸就是其中一個主要成分。

英國科學家還聲稱牛磺酸能抵消酗酒對肝臟的負面影響,因為它能防止脂肪積聚在這一器官。這一研究結果讓許多人認為包含大量牛磺酸的功能飲料很適合在大量飲酒后的第二天飲用。