海參的作用是什么?

海參是一種可以在海洋中發現的棘皮類動物,身形有點像黃瓜。海參有1000多個物種。和其他棘皮動物一樣,海參也有5對沿著身體對稱分布的側面。這種海洋生物相當珍貴,同時也是亞洲人餐桌上的美味佳肴。據說海參的營養價值極高,有滋補身體的作用。

大多數情況下,這種海洋動物棲息在海底,以吃浮游生物和有機物為生,并從流經它們的海水中過濾食物。盡管個別品種外皮顏色是橙或藍色,但大多數海參是黑色。

與其他海洋動物一樣,海參從海水中過濾氧氣。它具有一種從肛門開始并沿著身體運行的呼吸系統,因此能有效萃取氧氣。海參從肛門或泄殖腔攝入少量水分,然后從泄殖腔將廢物排出體外。這種簡單的呼吸和消化系統使這種動物生存了數億年。

海參在需要時也會實施欺騙性自我防御措施。在適當壓力下,海參會從身體兩側噴水。然而,在極端壓力下,海參將會反芻并趁亂逃脫。它的胃能夠在較短時間內重新生長。其他棘皮類動物也能迫使胃部外翻,但通常可以在之后將胃縮回身體。

亞洲飲食通常使用干或新鮮海參做菜,尤其是湯和燉品最常用。此外,一些傳統藥物也使用海參。如今,西藥公司也開始研究海參的作用,并期望充分利用它的保健特性。目前,已發現海參的某些品種具有抗凝血,抗炎和抗菌等作用,因此有一定藥用價值。

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