氯化鈉的作用是什么?

氯化鈉(Sodium chloride)是一種人類健康需要的化合物,也經常被稱為食鹽。這意味著適量消費氯化鈉能提供給人體電解質,并有幫助肌肉放松的作用。

但過量消費的情況下可以導致高血壓等健康問題。很多產品都包含氯化鈉,并且在一些飲食文化里,高劑量消費鹽還被認為存在一定危險。

大多數情況下,氯化鈉是以食鹽結晶體形式存在。不同類型食鹽可能在鈉和氯化物比例方面存在差異。例如,海鹽的鈉含量通常較低。已知氯化鈉含量較高的食物包括加工食品,腌臘肉,醬汁,調味品,零食和罐頭食品等。

適量攝入氯化鈉有許多好處。它是包括血液在內人體體液的必要成分。作為一種電解質,鹽通常可以在保健飲料中發現。電解質允許神經之間傳遞電子信息。也正是這一原因,氯化鈉有助于肌肉放松,并在細胞營養攝入方面扮演著重要角色。

盡管鈉和氯化物都是人體健康必需的,但很少因為飲食缺乏而導致問題。但在極端情況下,鹽攝入量過低會導致肌肉痙攣,在炎熱天氣或大運動量過后尤其常見。

缺乏氯化鈉可以通過持續頭痛,惡心,嘔吐,暈眩,肌肉痙攣和昏厥等癥狀表現出來。此外,低鈉血癥這種較為罕見疾病也有類似癥狀。極端情況下,還有可能導致癲癇發作,昏迷,腦損傷,甚至死亡。低鈉血癥可以由過量攝入液體導致鈉排出體外導致。一些運動員和馬拉松長跑運動員容易受這種罕見疾病影響。

在沒有發明冰箱前,鹽是保存食物的必需品。然而,如今的大多數飲食文化都存在過量攝入鹽的問題。尤其是吃加工食品多的人更容易攝入太多鹽。飲食中的鹽含量過高容易造成高血壓,中風和心臟病。盡管正常情況下,人體可以通過尿液和汗液將過量的鹽排出體外。但嬰幼兒和腎臟疾病患者通常需要注意食物中的鹽數量,因為他們不能很好的將多余鹽分排泄掉。此外,盡管低脂肪和高鉀飲食有助于抵消高鈉水平,但不能替代低鹽攝入。