植物性營養素的功能

植物營養素已經成為營養和飲食方面新的時髦詞語,這些化合物可以提供令人難以置信的功能,那么它們到底可以提供給人類健康什么好處呢?

一些彩色水果和蔬菜含有被稱為植物化合物的物質,美國食品和藥物管理局一直在調查它們對人體健康的作用。一些保健品公司也在他們的產品標簽上標注含有植物營養素。此外,其他一些獨立研究也聲稱這些化合物可能對人類健康有益處。因此,看起來這些營養素有利于人類健康已經是不爭的事實。

許多專家積極推薦使用這些化合物。唯一的問題是它們到底對治療疾病有多大功效,以及能夠給免疫系統帶來多大幫助。

哪些食物包含植物營養素?

幾乎所有帶顏色的蔬菜或水果都包含某些植物化學物質。例如,番茄含有稱為番茄紅素的植物營養素。大量科學研究已經證實,攝入植物營養素有預防前列腺癌的作用。

一項研究發現,每周吃超過十份含有豐富植物性營養素的男人,可以比每周只吃一份的人減少患前列腺癌風險35%。此外,菠菜包含叫做類胡蘿卜素的植物化學物質。這項研究還聲稱,多吃菠菜的人可以減少患黃斑變性疾病的風險46%。

其他研究還發現,稱為類黃酮的化合物也對人體健康非常有好處。這些類黃酮可以作為高效抗氧化劑使用,黃酮類物質結合稱為自由基的氧原子,能夠有效幫助修復受損細胞。根據著名英國醫學雜志發表的一份研究報告,每天消費超過30毫克類黃酮的人可以比每天吃19毫克的人降低患心臟病風險58%以上。黃酮類化合物是多酚類化合物的組成部分,多酚類物質可以在蘋果、紅葡萄酒和草莓等食物中找到。所有這些食物對健康都有好處。

美國西學協會發表在其科學雜志上的一份研究報告證實,多吃蔬菜和水果可以減少患中風的危險。這項研究指出,每天增加三份這類食物,可以降低缺血性和出血性中風機會22%以上。

總之,對植物營養素功能的科學研究發展非常迅速。盡管這方面知識仍然了解很少,但可以明確的是,蔬菜和水果始終應該作為健康平衡飲食一部分。

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