多巴胺的作用是什么?

多巴胺是一種由包括人類大腦在內許多有機體產生的神經傳遞素。與許多神經傳遞素一樣,多巴胺也有許多作用。它在中樞神經系統功能中扮演一個重要角色,并且與腦動機和回報復雜系統存在一定聯系。大腦中多巴胺水平失去平衡可以導致一系列癥狀和問題,如帕金森氏癥和多動癥等。

最早是在瑞典(1952年)發現多巴胺是一種截然不同的神經傳遞素。它屬于神經遞質的兒茶酚胺家族,其中包括腎上腺素和去甲腎上腺素。所有神經傳遞質都可以被歸類為單胺類,這意味著它們的化學結構包含與芳香環相連的氨基。大腦利用攝入的前驅形式生物合成多巴胺。

在中樞神經系統領域,多巴胺幫助身體保持正常功能。已知多巴胺水平下降與帕金森氏病聯系在一起,在這種荷爾蒙缺乏的情況下會導致患者顫抖,虛弱和思維混亂,這也是許多帕金森氏病患者不能很好控制身體的原因所在。

多巴胺還在物質成癮方面扮演一定角色,因為它是大腦動機系統的一部分。一些藥物能刺激多巴胺分泌,但在藥物失去效力后,就會感覺抑郁和情緒低落,只能再次使用藥物提高它的水平。在大腦迅速識別出能刺激多巴胺分泌的藥物時,就會產生依賴。

這種神經傳遞素也與一些生理疾病聯系在一起,如精神病和精神分裂癥。此外,它還涉及多動癥,因為多巴胺水平降低使人難以集中注意力。

由于多巴胺難以穿過血腦屏障,在需要用它治療神經系統疾病時,醫生不能簡單的直接給予病人這種神經傳遞素。相反,他們會提供能穿過腦屏障的前驅物質,讓大腦自己合成多巴胺。這種神經傳遞素有時也會注入血流治療某些疾病,因為它有利尿,增加血壓和幫助腎臟排毒等作用。

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