咖啡因是什么?

咖啡因是一種黃質生物堿,最早是由德國化學家弗里德里希發現的。他給它命名為Kaffeine,后來成為英文的caffeine。咖啡因是白色結晶粉末物質,咖啡和茶都包含它。咖啡因被認為是一種刺激興奮藥物,可以激活中樞神經系統。這種精神藥物有改變意識,情緒和行為的作用。除了咖啡以外,豆類植物和葉子(包括茶葉),以及某些植物果實也含有咖啡因。

現在已經可以人工咖啡因,并廣泛用于止痛藥、減肥藥、保健飲料、藥品和飲料。由于能夠激活中樞神經系統,因此它有提神作用,對抵擋睡意和疲勞相當有效。

咖啡因對血壓的影響

除了對大腦活動產生刺激以外,咖啡因對血壓也有一定影響,它通過收縮血管造成血壓急劇增加。一些研究發現,經常喝咖啡的人比不喝的人血壓平均值高。還有一些人認為,經常喝咖啡會使身體對咖啡因產生更高容忍性,因此對血壓水平沒有長遠影響和危害。此外,咖啡因還誘導腦垂體刺激腎上腺產生荷爾蒙腎上腺素。腎上腺素分泌增加會促使血壓升高。

最近的一些研究發現,咖啡因有導致動脈硬度增加的可能,特別是高血壓患者更明顯。然而,這只是一個初步結論,很可能對動脈的影響只是短期效應,就像它對大腦的暫時性影響一樣。

到目前為止,關于咖啡因對血壓影響的研究結果一直存在矛盾。一項經過12年,針對15萬名婦女的研究顯示,喝含咖啡因飲料確實存在血壓升高的風險,但同時也可能會降低患高血壓的風險。許多研究推測,大量喝咖啡(每天6杯以上)可以降低血壓升高的風險,而喝少量咖啡的人似乎風險更大。

最近還發現一個有趣現象,咖啡因對男性和女性產生的影響有很大差異。對于男性,它會因為收縮血管而增加血壓,這與增加血管血流阻力有關。而對于女性,它通過刺激心臟活性升高血壓,這反過來又增加血液循環。

咖啡因對人體健康有一定積極作用,但過量攝入也會造成危害。過量消費咖啡或茶不但導致成癮,而且還會出現不安、頭痛、失眠和疲勞等癥狀。除了含咖啡因以外,茶和咖啡還包含一種稱為多酚的化合物,對健康有狠多好處。多酚有助于預防心臟病和癌癥。此外,還可以降低血液中的血小板活性。血小板在血液凝固方面有重要作用。

總之,到目前為止,咖啡因是否對血壓存在負面影響始終沒有最終結論。然而,考慮到咖啡和茶包含的化合物對健康既有有益,也有害處,適量消費始終是最好的選擇。