什么是黑素細胞?

黑素細胞是一種產生黑色素的細胞,負責給頭發和皮膚提供深顏色。黑色素在體內有多方面作用,并且所有人的身體都有這些細胞。不過,頭發和皮膚著色不是由黑素細胞的擁有量決定,而是取決于這些細胞的活性。例如,患白化病等疾病的人,雖然存在這些細胞,但它們的活性被抑制住,因此不能產生色素。

除了皮膚以外,大腦,內耳,心臟和眼睛,以及其它身體部位也有黑素細胞。它們通常隱藏在表面下。這些細胞對環境做出反應(如紫外線輻射和某些化學反應),并產生黑色素。這些黑色素游離出黑素細胞,浮到所在位置的組織表面。一段時間后,它分解并被下層黑素細胞新產生的黑色素替代。

包括先天性疾病在內的色素沉著病會影響黑素細胞的正常功能。有些會壓制這些細胞的一部分,導致本應生成黑色素的身體部位出現白色斑塊。另一方面,過度刺激生成黑色素,則會造成皮膚發黑。某些藥物也有同樣效果,這也是有些人吃藥會使皮膚變黑的原因所在。

對皮膚來說,黑色素有保護作用。這些色素吸收紫外線輻射,防止它到達身體周圍組織。其結果是,在經常接觸陽光或陽光強烈地區生活的人體內有更多活性黑素細胞。這些細胞讓身體有健康的黑色素層,以減少曬傷或陽光紫外線損傷的風險。

黑色素在體內還有其它作用,其中也包括大腦,是神經傳遞素的基本成分。大腦在某些化學品耗盡時需要自己合成,而大腦中黑色素分泌不足,明顯會降低一些神經傳遞素的數量。退行性疾病患者也會經歷黑素細胞受損,隨后出現黑色素功能下降,并導致腦功能下降。大腦中叫做黑質的部分包含大量黑色素。

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