什么是錫鉛合金?

錫鉛合金(Pewter)是一種主要由鐵,并混合少量鉛,銅,鉍或銻的合金金屬。它一直被用于制造餐具和裝飾物。這種金屬的韌性很好,意味著很容易加工處理或雕刻。錫鉛合金的這種可鍛造特性被人類利用了數千年,并且曾經在某個時期是高度珍貴的金屬。

錫在錫鉛合金中的濃度最高。盡管有些合金只包含63%的錫,但大多數錫鉛合金都至少使用90%的錫。合金中的其它金屬被作為硬化劑使用,以便于制造出適合日常使用和金屬加工的錫鉛合金。典型的做法是以熔化形式鑄造錫鉛合金,但也有其它方式可選。雖然會隨著年久而生成一層綠銹,但錫鉛合金高度抗變色。

錫鉛合金光滑亮澤,幾乎與銀很相似。一段時間后,這種金屬會因為氧化而形成一層灰色層。用鉛塊制成的錫鉛合金最終會變成黑色,這也是

羅馬人曾稱之為黑金屬的原因所在。歷史上曾經有一個時期,錫鉛合金的價格非常昂貴,只有貴族階層才能擁有。和其它合金一樣,錫鉛合金也比單獨的金屬成分用途廣泛的多。

錫鉛合金中的鉛存在潛在危險。鉛可以滲漏出去,尤其容易污染食物,這也是錫鉛合金餐具曾經與疾病聯系在一起的原因所在。由于鉛的價格便宜并且容易加工,它經常被添加進錫鉛合金中,人們不愿意用古董錫鉛合金餐具吃東西也正因為此。現代錫鉛合金餐具不使用鉛,因此對食品健康是安全的。

維護錫鉛合金相對比較簡單。這種金屬容易被酸損壞,因此在接觸過醋或檸檬汁后應始終用溫和的肥皂和溫水漂洗干凈。用海綿或軟布擦拭避免刮傷金屬,洗后還有必要徹底干燥。也可以用特殊的上光蠟清潔錫鉛合金,但不要使用普通的金屬拋光劑,因為它會損壞金屬。此外,消費者還應確保錫鉛合金在低溫下使用,因為它不能暴露于極端熱源。