什么是金融危機?

在經濟領域,金融危機是一個用于描述廣泛的資產突然失去價值的術語。這種情況可以由不同的外部或內部因素導致,如大地震,危機前多年的大發展等。金融危機往往會造成衰退,意味著國內生產總值(GDP)連續幾個季度的負增長。

盡管早在21世紀初就形成全球性經濟危機,很多人仍然不了解這一術語和其含義。這種危機是數個世紀以來的經濟組成部分,并且有不同的結果。荷蘭在17世紀的郁金香狂熱,1893年的澳大利亞銀行業危機,20世紀30年代的華爾街崩盤和大蕭條都是這類事件的典型實例。金融危機后的生存和重建能力取決于多種因素,包括爆發戰爭,改變市場,以及建立新經濟規則等。

其中一個常見的金融危機是所謂的泡沫。這種經濟矛盾發生在股票和房產等資產價格通過投機被炒高到完全不合理的購買價格時。在市場到達不合理的水平范圍時,會隨之出現巨量拋售,并導致價格大幅度下降。

銀行危機發生在投資者從金融機構過快撤出資金時。由于大多數現代銀行把吸收的錢借出,這意味著貸款太多的情況下銀行有可能無法將錢返還投資者的賬戶。如果沒有銀行保險,人們有可能損失賬戶里的所有錢,這種擔心會驅使越來越多的投資者將錢取出。如果銀行擔心沒有足夠的資金彌補投資,他們會選擇謹慎貸款,因此會因為阻止貸款而導致更廣泛的金融危機。

全球經濟往往更容易遭受貨幣危機攻擊,這種情況發生在一個地區的貨幣迅速貶值使之難以設定匯率時。如果一個地區的匯率是固定的,可以利用貨幣政策使價值產生差異。這種做法會導致主權違約,一個國家不再能負擔得起負債差和從國外合作伙伴借入的錢。

許多金融危機的常見因素是不斷增長的恐慌心理或羊群效應。在泡沫經濟中,投資者會相互影響購買更多股票,因此而使價格和預期暴漲。在銀行擠兌方面,少數投資者贖回資金會導致擠兌恐慌,并造成更多的人擔心銀行不穩定。金融危機往往來的很突然,并且很多時候都是在發生多年后才弄清楚實質情況。

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