什么是鄰苯二甲酸鹽?

鄰苯二甲酸鹽(Phthalate)是指任何叫做鄰苯二甲酸酯的化學品,經常用于工業領域增加塑料(如聚氯乙烯)的可塑度。除了塑料以外,這種化學品還用于生產其它產品,如個人護理品,膠水,油漆和藥品等。鄰苯二甲酸鹽有很多種類,是從20世紀20年代開始生產的。它們是用叫做鄰苯二甲酸酐的化學品與某種酒精反應加工而成的,并且最終產品也有不同的特性。

鄰苯二甲酸鹽原料有植物油的外觀和清澈質地,很少或沒有氣味。它很容易生物降解,因此不會在環境中積聚到有毒水平。科學家對鄰苯二甲酸鹽化學群組進行了廣泛研究,以確定它們是否對人類健康存在危害。嬰兒瓶和其它制品中包含的鄰苯二甲酸鹽引起了人們對健康的一些擔心,因為這這些化學品有可能通過滲漏進食品而被攝入。

公眾對鄰苯二甲酸鹽危害健康的擔心使之在北美和歐洲等地區被逐步淘汰。有些國家法律還明確禁止在兒童玩具和類似產品中使用鄰苯二甲酸鹽。這些擔心在實驗室環境中的動物研究中得到證實,因為高水平鄰苯二甲酸鹽與嚙齒動物的荷爾蒙變化和生育缺陷,以及肝臟和生殖系統損傷存在聯系。此外還有一些研究發現這些物質對人類也有有害影響。

由于鄰苯二甲酸鹽無處不在,對其使用的爭論已變的政治化,而且一些地區的政府限制使用就說明了這一點。鄰苯二甲酸鹽只在一部分PVC中使用。標注為3類再循環利用的PVC有時包含鄰苯二甲酸鹽。雖然并沒有規定要求廠家在PVC產品上標注是否包含鄰苯二甲酸鹽,但一些廠家選擇這樣做,目的是提醒消費者注意這些化學品(尤其是嬰兒制品)。

盡管一些研究結果表明鄰苯二甲酸鹽對人類和動物有害,但也有研究沒有發現這種相關性。事實上,關于這種化學品的安全性爭論一直沒有最終結論。由于源自這種化學品的疾病影響僅限于大量接觸的情況下,因此還需要更多研究才能確定它們的安全性。