什么是谷物酒精?用于糧食酒有危險嗎?

谷物酒精是一種通過發酵和蒸餾產生的純酒精形式。它也叫做乙醇(Ethyl Alcohol)。除了用于生產糧食酒以外,谷物酒精還用作溶劑和其他工業應用。由于谷物酒精極為有力,因此不能直接飲用。此外,也不要消費甲醇等其他酒精,因為這些物質毒性很大。

幾個世紀以來,人們一直用玉米和黑麥等谷物釀酒。當谷物發酵時,酵母消耗它們的天然糖并將其轉化為酒精。取決于谷物的發酵方式,乙醇的含量可以很低或很高。在發酵酒精被允許達到高乙醇含量并蒸餾時,會得到一種無色和強大的液體,有時叫做中性谷物酒精,顏色透明。

有些混合飲料添加少量谷物酒精作為酒精成分,還有一些調味酒產品是用谷物酒精制成。由于酒精含量高,因此很難獲得純中性的糧食酒,在缺乏經驗的人手中,它們會變得非常危險。實際上,在有些國家,出于健康考慮,還禁止谷物酒精的商業銷售。更常見的做法是不讓谷物完全發酵,以降低威士忌等有色烈酒和伏特加等白酒的酒精含量。

從技術層面講,乙醇是有毒的,而大多數喝酒的人也知道這一點。適量的情況下,乙醇可以對大腦和運動功能產生有趣的影響,許多人喜歡這種效果,并故意通過喝酒獲得。然而,這種毒性也意味著谷物酒精非常危險,因為它具有很強的欺騙性。谷物酒精容易造成永久性大腦或肝臟損傷,而且它也是一種皮膚刺激物,吞咽時可引起不適。

通過精煉過程生產的谷物酒精和乙醇有許多工業用途。乙醇可以用作防腐劑、燃料和溶劑。由于工業乙醇往往包含添加劑,因此飲用未必安全。異丙醇等其他工業酒精有不同的化學結構,因此對人類消費不安全。