什么是苦艾酒?

苦艾酒是一種由多種草藥(主要是苦艾)加工而成的酒精飲料。由于有引起輕微幻覺的特性,19世紀和20世紀早期這種酒在藝術家和作家中廣為流行。但從20世紀20年代開始,它在大多數西方國家被禁止,直到90年代隨著重新合法化又再一次變得流行。

苦艾酒本身有一些苦味,這與其包含的苦艾素有關。也正以為此,通常會添加一些糖抵消苦味。不過真正的鑒賞家認為加糖是質量不高的表現,因此只添加水才是最好的苦艾酒。

苦艾酒有很多配方,并且在國際上再次流行后變得更多。大多數配方至少包含苦艾,茴香和茴芹這三種草藥。八角,香菜,肉豆蔻,杜松,牛膝草和白蘚是其他經常添加的材料。這些草藥許多都對心靈有影響,例如,茴香和茴芹的茴香腦成分就有一定麻醉作用。

由苦艾,茴香和茴芹組成的混合物在第一次蒸餾時可以留下80%純度的酒精。這種混合物通常通過人工或在酒精中留下牛膝草葉綠素染色,然后經過稀釋,形成50%和75%酒精成分的苦艾酒。

喝苦艾酒的規矩可能在所有酒精飲料中最隆重,使用特殊杯子和調羹。開槽苦艾酒調羹放在杯子上,如果要添加糖,它是放在調羹里。然后倒入冷水或慢慢滴在糖和苦艾酒里。在水與飲料,不可溶部分反應后就會轉變成奶白色。

苦艾酒在20世紀初被禁止的原因是認為它與導致暴力的嚴重心理問題存在聯系。未蒸餾的苦艾包含叫做側柏酮的物質,正是它引起嚴重問題。但經過適當蒸餾的苦艾酒并不比其他酒精飲料危險,并且現代的許多研究已證實苦艾酒和高度數酒精飲料一樣安全。

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