什么是芳香酶?

芳香酶(Aromatase)是一種人體酶,是加速化學過程的一種蛋白質。這種酶把人體內的雄性激素轉變成雌激素。芳香酶抑制劑通常用于延緩乳腺癌的發展過程。已知芳香酶缺乏癥會阻礙新生兒或青少年的性別特征正常發育。而男性芳香酶過多癥則容易導致男子女性型乳房發育或乳腺肥大。

癌變轉移是導致死亡的主要原因,這是指癌細胞已從原來的腫瘤部位擴散開來。雌激素是乳腺癌的促進因素,因此芳香酶抑制劑有時與其它乳腺癌療法結合應用,以延緩癌癥腫瘤發展速度。抑制劑有阿那曲唑,依西美坦和來曲唑等處方藥形式。此外,白藜蘆醇和槲皮素等天然生物類黃酮也具有潛在的芳香酶抑制劑作用。

絕經后女性通常只能嘗試用抑制藥物治療乳腺癌,因為芳香酶抑制劑不能阻止卵巢產生雌激素。芳香酶也可以在性器官以外的女性部位產生,如肌肉組織,骨髓,骨頭和肝臟等。

人體內的無論哪種酶過多或缺乏都會導致荷爾蒙失衡。芳香酶缺乏癥就是一種在子宮形成的罕見疾病,并且通常在青春期才會表現出癥狀。受這種疾病影響的女孩有可能性特征發育不正常。男孩雖然在性別特征方面發育正常,但身高往往變的異常,并存在骨質疏松的風險。

男人體內雌激素過多會導致女性型乳腺發育異常。這種疾病最常見于男孩,能在不治療的情況下在幾個月內正常停止。此外,中年男子乳房豐滿通常與衰老導致的荷爾蒙失衡有關。

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