什么是花青素?有哪些作用?

最近我看到美國癌癥研究協會的一項研究聲明,黑木莓不但對抵御癌癥產生影響,還有其他一些健康益處。我青睞漿果,但在當地的保健食品店里沒有看到黑木莓。因此,我打算認真了解一下這種他們高度吹噓的水果,看它們是否真的有那么多好處。

由于我只是一個普通消費者,而不是一名科學家,因此簡單的看來黑木莓主要的好處是由于其包含花青素。花青素對健康有很多好處,除了已經被發現具有抗癌作用外,它還可以減少患心臟病的風險,降低炎癥反應,有助于糖尿病患者,改善視力,并顯示出良好的抗病毒特性。盡管還需要更多研究加以證實,但現有證據無疑已足以證實可以把含花青素的食品納入日常飲食中。

花青素(Anthocyanin)來源于希臘文,意思是紫色的花。正是這類黃酮素創造了美麗的藍色,紅色,黑色或紫色的彩色植物。了解這一點,就很容易理解除了黑木莓以外,還有哪些水果和蔬菜包含這種重要的抗氧化劑了。

幸運的是,有大量食品含花青素,在這里我將列舉幾個突出的食品。它們大多數可以在當地農貿市場和保健食品商店買到。巴西莓(Acai berries)漿果是如今最為風靡的一種,盡管對它的研究還不是很多,但它含有大量花青素。其他一些穩定的來源還包括小紅莓,藍莓,櫻桃,黑色和紅色覆盆子。茄子,以及紅或紫卷心菜也是很好的食物來源,但如果把茄子皮去掉,就不會得到類黃酮。

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