什么是自身免疫性關節炎?

自身免疫性關節炎是一種因為免疫系統異常導致身體攻擊自身關節和連接組織的關節炎形式。目前已經被識別出來的關節炎有多種不同類型,并且許多都與免疫系統有關。自身免疫性關節炎的常見實例是強直性脊柱炎,類風濕關節炎和青少年關節炎。這種疾病很難治療,特別是在尋求醫學治療之前已經發展較長時間的情況下。

存在這種疾病時,身體免疫系統會將自然存在的蛋白質識別為抗體,并需要免疫系統做出反應。在這些蛋白質遭到攻擊時就會引起炎癥和疼痛。經過一段時間免疫系統反復攻擊后,關節和連接組織就會開始退化,導致手指變形或脊柱彎曲等畸形。除了發炎導致的慢性疼痛以外,患者的活動能力也會受到影響。

在自身免疫性關節炎的早期階段,癥狀相對輕微,患者往往意識不到自己存在問題。關節只是有點疼痛,僵硬和腫脹,年輕人很容易忽視這些癥狀,以至于繼續惡化。由于這種關節炎是漸進發展的,疼痛還可以轉變成慢性,并且在關節受損后不得不看醫生采取治療措施。

治療這種疾病通常涉及使用藥物抵御炎癥并降低免疫系統對關節的反應。患者還會被建議用物理療法輕微拉伸和加強關節力量,以便于保持靈活性和正常功能。治療措施必需根據嚴重程度和所在位置而決定。理想的情況下,自身免疫性疾病導致的損壞可以通過治療修復,但其他一些情況下只能減緩退化過程。

導致自身免疫性關節炎的具體原因還不是很清楚。有時是與遺傳有關,存在家族病史的人有更大發展成這種疾病的風險。盡早開始治療很重要,否則會逐漸惡化并導致殘疾。

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