什么是自體消瘦?

自體消瘦(Autophagia)是一個專門用于描述吃自己部分身體,或有這樣做心理渴望的術語。這個名詞還指身體消耗自身組織的自然過程,原因包括嚴重饑餓,或為了清除人體舊或死亡細胞等。實際上,無論男女,大多數人多少都有一點這種行為。目前對導致自體消瘦的嚴重實例原因還沒有明確解釋,但在有些情況下,這種疾病與異食癖有關,這是一種渴望吃不可食用物體或強迫癥的疾病。

大多數人都有輕微形式的有規律自體消瘦行為。這種行為一般僅局限于咬指甲,咀嚼指尖或嘴唇死皮等。這種行為有可能是壓力水平上述的表現,但通常不會太令人擔心。

但疾病較嚴重時,這種行為還涉及自殘,并且與嗜食同類很相似。這種行為往往是人類每日生活中正常自噬的極端表現。患者會嚴重自殘自己的手指,甚至整個咬掉它們。不過,利用某些設備切掉身體部分的案例通常屬于其它類別,是自殘的不同類型。

目前還不是很清楚造成這種行為的確切原因。在有些時候,這種行為還被視為輕微強迫癥的延伸;還有一些情況涉及刺激異食癖的潛在沖動。導致這類行為的原因可以源自營養不良,心理困擾,大腦負責食欲部分信號異常等。

某些病例還源自對一種體驗感受的渴望,可能與其它來源的感覺缺失有關。例如,感覺喪失的病人(特別是老年人)可能想通過尋求強刺激加以彌補。對這種疾病還有一種猜測,認為這是給身體強加疼痛想法的驅動,很有可能是深層性問題或嘗試應對壓力的結果,但這一觀點同樣沒有令人信服的科學依據。

醫生在治療自體消瘦時,必須應對這種行為的生理或心理原因,以及任何身體損傷。治療措施通常包括標準的加快傷口愈合和預防感染。如果有強迫癥癥狀,還需要用藥物或特定療法。也必須解決明顯的心理疾病,如果能找出問題,應消除潛在的情緒壓力。

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