什么是腐生物?

腐生物(Saprophyte)涉及生物體吃食物的類型。Saprophyte的含義是腐爛植物,因此腐生物吃死亡有機物。某些細菌,多種植物,以及大多數真菌都是腐生物。這些有機體能將死亡生物體轉變成其它有機體容易新陳代謝的形式,因此對保持健康環境很重要。腐生物有時還被叫做污水生物或腐生生物。

腐生物對環境有好處,因為它們分解死亡植物和動物。死亡和腐爛有機材料里的能量和有機物能被轉變成能量,以及可再循環利用營養。腐生物也是異養生物的組成部分,這是一個大生物體群體,意味著它們必須從環境獲得營養。它們不能自己制造營養,不像其它有機體一樣能從光合作用等過程收獲能量。

一些真菌是腐生性。它們吃死亡材料,并將其轉變成二氧化碳 — 能幫助構造更多真菌和其它有機分子的營養。腐生物產生的多余有機分子被釋放進環境,并且這些物質能肥沃土壤。這些分子有些是有機酸,不容易分解,并能在土壤中保持幾個世紀。

腐生物通常能吃木頭里的纖維素和木質素,但很多生物難以消化它們。真菌產生的分子是容易被其它生物體利用的形式。一般來說,真菌以細長形式向外推著生長,因為覆蓋更多土地能讓細胞找到更多可吃的有機質。腐生真菌還被用于生產奶酪,并且有些(如點青霉)甚至還能生產抗生素。大多數腐生真菌不會導致人生病。

取決于從哪里獲得營養,細菌也被分為幾個組。腐生細菌物種在再循環利用營養中扮演與真菌物種類似的角色。在動物胃中生存并分解有機質的細菌被叫做腐生菌的替代共生體。

特定植物是腐生物,其中包括一些雜屬蘭花。一些在生命周期第一階段通過發送孢子繁殖的植物是腐生物。有些腐生植物甚至看起來不像植物。例如,單子葉亞科(The Monotropoid subfamily)盡管有花,但其外觀很像蘑菇。

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