什么是脊髓軟化?

脊髓軟化(Myelomalacia)是一種脊髓變軟的疾病。它由供給脊髓的血液不足導致,是出血或血液循環不良的結果。大多數骨髓軟化與受傷有關。老年人是這種疾病的高發人群,因為骨密度降低會加大脊髓受傷的風險。此外,運動員的脊髓損傷風險也較大。

由輕微到嚴重脊髓損傷造成的脊髓軟化會導致神經問題,并且會給肌肉活動造成負面影響。這種疾病的演變過程通常很緩慢微妙,因此醫生在早期階段難以察覺。脊髓軟化的表現很像高血壓,很多患者發展到不能通過手術治愈的程度才被診斷出來。

盡管癥狀有差異,但一般都包括下肢運動能力喪失,肢體突然抽搐,無疼痛感,萎靡不振,呼吸困難和麻痹等。損傷還會轉移到大腦形成叫做提升綜合征的疾病。如果造成呼吸系統麻痹,脊髓軟化會致命。

可以通過磁共振成像(MRI)或脊髓造影成像技術診斷脊髓軟化。脊髓造影需要將造影劑注射進脊椎,然后在X光中顯現出損傷。它比磁共振成像更具有侵害性,但也能檢查出一些MRI觀察不到的損傷。因此,通常都是在做過磁共振成像,但找不出疼痛源或損傷的情況下,才脊髓造影做更深入診斷。

不幸的是,由脊髓軟化造成的神經損傷是永久性的。它還會惡化,因為神經損傷會進一步影響肌肉。治療的主要作用是防止進一步受損。可選治療措施包括脊髓手術和類固醇藥物,目的是放松痙攣肌肉,緩解疼痛,并減輕脊髓腫脹。

可以用干細胞療法修復脊髓軟化導致的神經損傷,但這種療法目前還處于試驗階段,并且存在爭議。反對干細胞研究的人主要基于道義方面的理由,因為干細胞可以克隆或從人類胎兒獲得。最新技術表明,有從病人自體獲取成年干細胞的可能性,這意味著能通過培植新的健康組織治療神經損傷。

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