什么是神經酰胺?

神經酰胺(ceramide)是一種由氨基酸(神經)鞘氨醇和脂肪酸構成的脂質分子。這些分子大量存在于細胞質膜并在許多細胞功能中扮演信號分子的角色。此外,它們還在包括癌癥,糖尿病,肥胖和炎癥在內的特定病理狀態中扮演一定角色。

所有細胞都被脂雙層組成的半滲透膜覆蓋。每個脂分子有一個面向膜外的親水性蛋白頭和一個脂肪酸組成的尾部。細胞膜被設計成有選擇性的允許分子進出細胞并行使一些細胞功能。在一個神經酰胺里,頭是(神經)鞘氨醇。

神經酰胺誘發包括細胞生長停滯,延緩細胞衰老,分化,增殖,粘附,細胞遷移,凋亡,或程序性細胞死亡在內的細胞功能。它還被認為有助于抑制癌細胞通過這些功能擴散。許多化學品和壓力有關的誘發源會導致這些分子在細胞中生成。

生成神經酰胺的方式有三種,即鞘磷脂水解,從頭合成和補救途徑。在鞘磷脂水解中,鞘磷脂被神經磷脂酶激活進行水解,這是分子通過水反應分解分子的過程。其結果是產生神經酰胺。

在從頭合成過程中,一系列酶創造出一些簡單的分子。它在這一過程中合成內質網,然后轉變成高爾基體。在補救途徑中,復雜的神經髓鞘被分解形成(神經)鞘氨醇,它被用于合成神經酰胺。

科學家還沒有徹底了解神經酰胺,并且它作為信號分子的過程也不是很清楚。人們假設它能穩定脂筏,這是連接細胞內外信號的更小脂質平臺。