什么是神經膠質瘤?

神經膠質瘤是一種從大腦或脊椎膠質細胞開始產生的腫瘤。膠質細胞是神經組織的支持細胞,給神經元提供營養和其他支持。神經膠質瘤大多數出現在大腦,盡管基因遺傳是一個因素,但具體原因還不是很清楚。青春期加強鍛煉可以降低在以后生命過程中發展成這種疾病的風險。

可以按照膠質瘤所在位置,細胞類型或程度進行分類。按照位置分類是區別膠質瘤在小腦幕(這是一個分開大腦和小腦的隔膜)的上下方。位于小腦幕上方的叫做幕上膠質瘤,之下的叫做幕下膠質瘤。前者常見于成年人,而后者多發生在兒童身上。

在按照細胞類型分類時,膠質瘤按照與之最相似的正常細胞命名。室管膜瘤是一種和室管膜細胞很相似的膠質瘤。小突神經膠質瘤與小突細胞很相似(主要作用是神經元軸突隔離)。膠質瘤還可能是所有細胞類型的混合,這種情況下被稱為寡星形細胞瘤。

另一個分類神經膠質瘤的系統方法是按照病情嚴重程度,低級別膠質瘤良性溫和,通常生長緩慢,沒有癥狀的情況下也不需要治療。另一方面,高級別膠質瘤的生長速度很快,并且在手術切除后總會再次生長。

腦膠質瘤可以引起頭痛,抽搐,惡心,嘔吐和顱神經紊亂。而脊髓神經質瘤可以導致虛弱,疼痛,或四肢麻木。發生在眼睛神經上的膠質瘤還有可能造成失明。膠質瘤不會通過血液擴散,但能夠通過腦脊液傳播到其他神經系統區域。

神經膠質瘤無法治愈,高級別患者的死亡率很高。根據所處位置和嚴重程度,放療,化療和手術相結合是最常見的治療方式。貝伐單抗
(bevacizumab)等血管新生抑制劑藥物可以用于阻止新血管生長,也是治療措施的一部分。此外,還有使用病毒影響癌細胞的基因療法等更多實驗性治療方法。

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