什么是電磁輻射?

電磁輻射是一個術語,專門用于描述從電磁源向外傳播的載能粒子流。這些流的能量功率差異很大,通常是用電磁波頻譜測量。取決于來源,輻射水平,以及接觸時間長短,這類輻射可以對人類有益,無害,或極端有害。

電磁輻射有自然和人造兩種形式。例如,陽光就是對生物有積極和負面兩方面影響的強輻射源。太陽還能產生可見和不可見電磁流。源自太陽的紫外線輻射不可見,并且會導致曬傷和皮膚癌。而彩虹,則是由陽光造成的可見并且無害的電磁效應,因為人眼能看到不同顏色的光波。

人造電磁輻射包括X光,無線電波和微波等。微波和無線電波被人當做機器動力使用,或增加人際溝通能力。手機,收音機,微波爐和雷達等電子設備都產生電磁輻射。人造電磁輻射的大量增加使人開始擔心這些電磁設備是否會導致癌癥等與輻射相關疾病的大幅度增加。實際上,已經有不少研究結果斷定,家用設備足以導致基因突變或癌癥。

科學家把電磁輻射分為電離和非電離兩大類。非電離類包括可見輻射,紅外輻射,以及無線電和微波等大多數低能輻射。過度接觸非電離輻射會導致皮膚灼傷,但不太可能造成基因突變或細胞結構改變。用于癌癥治療等方面的致電離輻射是由高能波長構成,并會改變或突變DNA基因。盡管能用于治療癌癥等影響細胞的疾病,但它也會造成嚴重或致命的細胞損傷,甚至導致出生缺陷或輻射病。

電磁輻射包含的能量對人類既有益,但也存在毀滅性風險。盡管已是科技領域的重要組成部分,但對人類健康仍然存在潛在威脅。無論是長期,還是短期極端量,過度暴露于輻射都會造成疾病,甚至痛苦的死亡。然而,由于這種輻射是人類環境的自然組成部分,接觸一些輻射也是不可避免的。

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