什么是生物濃縮?

生物濃縮(Bioconcentration)也叫做生物富集,是一種有機體內毒素數量超出周圍環境毒素水平的狀態。這一術語經常用于水生環境和水生有機物。生物濃縮是許多環境保護者和科研人員,以及制定政策和開發新產品者關心的領域。

典型的生物濃縮實例是生長在江河中的魚有可能因為攝入被藥品污染的水而導致人類激素水平過高。如果魚不能釋放掉這些激素,它們就會積聚在體內,并造成魚體內毒素水平高于周圍的水。研究人員可能會使用一種稱為生物濃縮因子(BCF)的概念以不同方式表達生物濃縮水平。

要找出生物濃縮因子,需要用有機物中的毒素水平除以水環境的水平得出一個比值。這個值越高,生物濃縮越嚴重。高BCF會導致遺傳基因突變,癌癥,死亡或疾病。以魚為例,已證實被藥物污染的水道會導致魚的出生異常數量增加。

生物濃縮還會引起叫做生物放大的狀態。在生物放大中,毒素水平會增加到更高的食物鏈。例如,植物中包含的少量毒素會被小魚吃下。魚需要吃大量植物才能生存,因此會發展成較高的生物濃縮。大魚除了自身攝入多以外,還會因為吃小魚導致體內的毒素水平進一步提高。吃魚還可以把毒素傳遞給鳥和人類。生物濃縮也解釋了為什么會在女性乳房發現阻燃劑,這些女性并沒有直接攝入這種化學品,是通過吃生物放大的有機物攝入的。

生物濃縮和生物放大解釋了為什么少量毒素會變成問題,這是因為動物難以釋放體內毒素并長期積累造成的。化學品DDT就是一個實例,在最初使用時,它只對昆蟲有毒。然而,經過一段時間后,生物濃縮會導致鳥蛋殼變薄,對許多鳥類造成嚴重損害。也正因為此,這種化學品被多數國家禁止使用。

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