什么是球狀蛋白質?

球狀蛋白也叫做球形蛋白,是一種氨基酸鏈壓實形成的蛋白質,并折疊形成類似球形的復雜形狀。這種蛋白是三種主要蛋白質群組之一。其它兩組分別是纖維蛋白和膜蛋白,通常可以在細胞膜和細胞器的鏈接處找到它們。球狀蛋白質和纖維蛋白之間的主要區別是前者可溶于水,并因此可見于血漿,而后一種則不能。球狀蛋白能扮演許多角色。它們可以是酶,生物信使和傳輸機制,并可以在動物細胞中承擔結構蛋白質的功能。

幾乎所有酶都是形狀,大小和復雜性不同的球狀蛋白。酶在生物化學方面的作用是催化劑,用于加快或減緩化學反應率。球狀蛋白質的一些常見實例是淀粉酶和乳糖分解酵素。淀粉酶可以在人類唾液中找到,在消化過程中能幫助把淀粉分解為簡單糖。乳糖分解酵素是一種能讓人體消化乳糖的酶,缺乏這種酶的人往往是乳糖不耐。

球形蛋白質還在多肽激素形式里扮演生物信使的角色。多肽激素在新陳代謝,生長和發育過程中很重要。催乳素和胰島素是其中一些多肽激素。催乳素是一種由鬧下垂體分泌的荷爾蒙,能誘使哺乳母親分泌乳汁。而胰島素是一種由胰腺分泌的激素,具有幫助人體調節能量和代謝糖的作用。

球狀蛋白的另一個重要功能是生物傳輸機制,通常是以球蛋白和血清白蛋白的形式。球蛋白和血清白蛋白是血清蛋白質,也叫做血蛋白,可以在活動物血漿內找到。另一個大家熟悉的球蛋白形式是血紅素,是在血細胞內合成并負責將氧氣傳輸給全身的球狀蛋白質。血清白蛋白是在肝臟產生,并傳輸脂肪酸和血晶素(一種給紅血細胞提供顏色的含鐵豐富化合物)。

盡管球狀蛋白的最主要作用是信使或傳輸蛋白質,但它們還在動物細胞內扮演結構角色。叫做微管蛋白的球狀蛋白負責細胞內微管的產生。微管是細胞骨架的重要組成部分,是細胞質內讓細胞保持形狀和結構的支架。叫做結構圖案的球形蛋白也可以在細胞膜內找到,這里是再次提供細胞結構的地方。