什么是煉乳?

煉乳是一種高保質期的乳制品,是通過蒸發掉牛奶中的水分產生粘稠糖漿狀的液體,并在殺菌裝罐前添加糖加工而成。正常情況下,一罐煉乳的保質期長達2年。煉乳有加糖和不加糖兩種不同配方,可以用于制作飲料和烘焙食品。

煉乳的創意源自19世紀中期,當時在遠離牛奶場的地方難以獲得牛奶。人們在不干凈的環境下采集牛奶,因此飲用有時存在安全問題。后來一名農場主嘗試把牛奶中的水分清除并在裝罐前添加一些穩定劑,他期望生產出一種保質期較長并適合運輸和銷售的乳制品。到了1864年,鷹牌強化奶開始生產。

最初,煉乳只是被當做一種飲料使用,可以直接吃或加水稀釋。得不到新鮮牛奶的人能用煉乳代替,并且很多公司開始強化產品以確保給消費者提供更多營養。在巴氏殺菌和冷藏技術變的非常普遍后,新鮮牛奶替代了煉乳,但有些產品配方仍然適合露營使用。

要制作煉乳,需要首先巴氏殺菌高品質牛奶清除潛在污染。經過消毒的牛奶被送到帶管道系統的密封蒸發器,這里要用低壓降低牛奶沸點。其結果是,低溫加熱能清除牛奶中60%左右的水分。然后把均質,穩定的甜牛奶罐裝在無菌容器中。糖能幫助抵御細菌,讓牛奶的保質期更長。

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