什么是地下水?

地下水是存儲在地下的可飲用水。這些水資源可以被周圍不滲水的巖石禁錮住,或因為周圍的巖石、碎石和土壤等材料具有滲透性而不受禁錮。地球上大約有20%的淡水資源是地下水,并且地下水占了全球飲用水量的很大一部分。全世界50%的人口依賴地下水作為飲用水、洗澡、工業生產和其它應用的水源。

地下水的形成是由許多因素導致。例如,降雨會被地面吸收并轉變成地下水儲存。河流、小溪和湖泊的徑流也影響地下水。地下水的蓄水量還會因雪融和冰川融化而增加,并且有季節性變化,如春季多雨導致地下水量增加,秋季少雨使地下水量降低等。

當一種地下水可以作為人類持續性水源供應時,就被稱為含水層(或蓄水層)。許多人嘗試尋找持續性含水層,因為這種地下水的水質比較好。含水層的污染風險較小,是安全的飲用水。但在非含水層,水會被化學物質、生物制劑、糞便和其它物質污染,因此不是理想的飲用水。

獲取地下水的最常用方法之一是水井。水井要鉆到地下水中,通過加壓讓水升到表面,方便人們使用。還可以像過去一樣,將水桶放入井中提水。另一個辦法是通過泉涌獲得地下水,這是周期性帶有氣泡的地下淡水。在古代,定居點往往建在泉水旁邊,這樣能節省打井的費用。

有時候,水資源會枯竭。這種情況發生在蓄水層耗盡,不能提供水時。井鉆的更深一些有時能解決問題。另一方面,泉水或井水有可能在含水層恢復后重新填滿。在很多地方,廢棄的井被視為一種安全隱患,因為缺乏維護會導致人和動物掉落未覆蓋的井內。

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