什么是唾液皮質醇?

皮質醇是一種由腎上腺分泌產生的壓力激素。這種激素分泌太多或太少都會導致破壞健康的疾病,如庫興綜合癥或艾迪生病等。測量皮質醇水平對診斷和治療這些疾病很重要。目前,檢查唾液皮質醇水平,而不是通過血液或尿液,在醫學界變得越來越流行,因為病人心理壓力小并且能在家里做。

人體荷爾蒙或激素分泌機制很復雜。皮質醇遍布全身,但由腎上腺產生。它是壓力激素的其中一種,并且在人有壓力時分泌的更多。除了壓力和情緒等因素以外,早起輪班工作的人也會分泌較多皮質醇。

對大多數人來說,皮質醇水平在睡覺期間降低,并在醒來后升高。亮光影響這種荷爾蒙的分泌模式。與在黑暗中相比,唾液中的皮質醇水平在有光環境醒來時更高。此外,與夜貓子相比,早起者的皮質醇水平在早上更高。

皮質醇水平對人的生理機能有深刻影響。在過去,這種荷爾蒙是通過血液和尿液檢查。后來發現唾液中的皮質醇水平與血液中的緊密相關,因此更經常通過唾液測量皮質醇水平。

唾液皮質醇檢查的好處之一是可以在家里做。這能減輕到醫院或診所看醫生的心理壓力,因此而降低對檢測結果的影響。

唾液皮質醇水平可以過高或過低。體液中的這種激素水平過多,經常由叫做庫興氏癥候群的疾病引起。這種病是由腎上腺過量分泌皮質醇導致。除了擾亂總體荷爾蒙分泌水平以外,這種疾病還會改變激素分泌模式。典型的早晨/夜間唾液皮質醇差異不再被觀察到。

另一方面,有些疾病會導致皮質醇分泌不足。這往往與腎上腺受損有關。在這種情況下,早上和夜間的唾液皮質醇檢查都會顯示水平過低。這種疾病也叫做艾迪生病。