什么是合成肽?

肽是由肽鍵綁定多個氨基酸構成的有機分子。每個氨基酸擁有不同的側鏈。所有氨基酸都是由一個氨基(NH2)和一個羧基(COOH)組成。在這些基團反應時,會產生一個肽鍵。如果是在細胞以外化學反應,產生的肽就是合成肽。

二肽包含兩個氨基酸和一個肽鍵。三肽有三個氨基酸和兩個肽鍵。按照慣例,達到50個氨基酸組成的氨基酸鏈就是所謂的肽,更長的鏈就是蛋白質。合成肽的主要區別是在羧基之前添加氨基酸。而在細胞中,核糖體與氨基一起開始合成肽。

合成肽的最常見方法是使用固相肽合成。這能讓合成肽的構成非自然發生,如包含非天然氨基酸的肽等。這種方法是通過多孔微球固定肽鏈。氨基酸用于防止出現意外反應。

這種肽經歷反復的耦合與脫保護循環過程。在未保護時,肽連接有一個游離氨基端基固相。然后這一單元脫保護并進一步與其它氨基酸反應。在肽完成后,會從樹脂上裂解并通過反相HPLC純化。這一生產合成肽的過程可以承包給多個公司。

合成肽涉及許多研究項目。一些研究人員希望證實他們已經確定了自然發生在肽上的結構。其他人則研究蛋白質和肽的生物活性。這些肽包括激素和許多毒素。合成肽經常用于蛋白質分子活性部分的探針研究。

肽是幫助研究人員確定是否已經隔離了特定蛋白質的質譜儀。每個蛋白質分解成獨特的肽模式,并且能被質譜儀檢測到。生產動物蛋白抗體的過程因為合成肽的出現而變的更加容易。不再需要費力的純化蛋白質并用它產生抗體,可以合成肽成為蛋白質的碎片,然后用肽作為抗體的來源。

合成肽研究的一個活躍領域涉及疫苗等新治療技術開發。合成肽也用于產生掃描生物特性的肽庫。此外,還開發出能把不同因子引入細胞的細胞穿透肽。這些技術在藥物傳遞系統具有很好的前景。

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