什么是葉酸(維生素B9)?

葉酸(Folic acid),或維生素B9,是身體生成能量和保持免疫系統健康需要的營養素。它對人體中的每一個細胞健康都很重要,如皮膚細胞,小腸細胞,以及紅和白血細胞等。此外,葉酸還幫助形成基因中的DNA和RNA。

牛肉和雞肝,以及西蘭花,甘藍,萵苣,菠菜和生菜等綠葉蔬菜都是葉酸的最佳飲食來源。其它包含維生素B9的食物還包括香蕉,橙子和香瓜等水果,以及啤酒酵母,小麥胚芽,大米,大麥,各種豆類,牛奶,蘑菇,蔬菜,三文魚,金槍魚和蘆筍等。此外,由于對健康很重要,政府還要求在面粉,玉米,大米,面條和其它糧食產品中強化進維生素B9。

應注意的是,葉酸是水溶性維生素,因此很容易被微波加熱,過度烹飪或過熱摧毀。這也是僅通過飲食難以攝取足夠維生素B9的原因所在。有證據顯示,保健品形式的葉酸更容易被身體吸收利用,尤其與維生素B12和C混合時效果更好。維生素C能防止葉酸在體內過快分解。

超過11歲的人每日的建議葉酸攝入量是400微克。孕婦需要更多葉酸,每天應額外增加400微克;而哺乳女性需要額外增加100微克。

由于DNA和RNA等基因材料需要葉酸才能適當工作,因此它對胎兒正常發育很重要。無論是否已經懷孕,所有育齡女性每天都應至少攝入400微克葉酸。研究證實,每天攝取足夠的葉酸能降低嬰兒神經管出生缺陷(NTD)風險50-75%。

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