什么是卡拉膠?

卡拉膠(Carrageenan)取自海藻,可以作為增稠劑替代凝膠等從動物骨骼萃取的產品。卡拉膠通常是從紅藻獲得,是一些食品的常見成分,如酸奶或巧克力奶等乳制品。

人們還可以通過熬制紅藻20-30分鐘自己生產卡拉膠。在混合物冷卻后,清除苔蘚留下的膠狀物質就是卡拉膠。由于許多配方需要增稠劑,一些素食者喜歡用它替代凝膠,因為是100%的素食。

還可以在天然食品商店買到粉末卡拉膠。它還經常用于制配特定的葡萄酒和啤酒。此外,一些熟食店出售的肉切片也富含卡拉膠。卡拉膠在市場上還以個人潤滑劑的凝膠形式銷售。一些牙膏和除臭劑等日用產品也包含這種成分。

在用于食品烹飪時,卡拉膠通常帶有魚腥味。海藻形式的卡拉膠富含鐵和硫磺,但在加工成膠質后,這些礦物質通常被清除掉了。

卡拉膠也等同于瓊脂,后者也是從紅藻或海草提取的物質。它們的生產過程相同。瓊脂在醫學和微生物領域用于細菌培養。它的凝膠樣物質很適合細菌生長或細菌測試。由于有傾瀉作用,瓊脂有時還作為一種藥物使用。

和卡拉膠一樣,瓊脂可以用于制作冰激凌,湯,果凍,釀造紅酒或啤酒。它也是素食者的凝膠替代品。實際上,由于這兩種物質沒有明顯差異,因此是極好的相互替代品。在亞洲國家,經常可以看到成分列表上瓊脂是以增稠劑出現,而在美國等國家,卡拉膠這個術語更為常用。