什么是二氧化碳?

二氧化碳(Carbon dioxide)是一種有廣泛商業用途的無機化合物,如產生激光,制作碳酸飲料等。這種化合物存在于地球環境中,并且能以不同方式產生。商用二氧化碳通常是工業程序分離出來的副產品。這種普通氣體引起人們廣泛關注的原因是它被歸類為溫室氣體,意味著在大氣中達到一定濃度會影響地球環境。

二氧化碳的化學方程式是CO2,是兩個氧分子共價綁定一個碳分子。這種化合物是通過分解有機物,以及呼吸和燃燒產生的。二十世紀之前地球環境中的二氧化碳數量一直被植物保持穩定,因為光合作用需要吸收和使用二氧化碳。

早在17世紀,人類就開始考慮二氧化碳,但當時還不知道怎么叫它。佛蘭德化學家“Jan Baptist van Helmont”通過觀察注意到二氧化碳的存在,為18世紀蘇格蘭化學家“Joseph Black”的突破性研究奠定了基礎。Joseph識別出二氧化碳并發現了它的許多特性。到了19世紀,人們已成功產生和研究了其它形式的二氧化碳(如固體形式)。

在室溫下,二氧化碳是一種在正常條件下無法燃燒的無色無味氣體。二氧化碳可以被強迫形成固體形式,也就是所謂的干冰,并且這種氣體濃度過高時對動物有毒。吸入太多二氧化碳會使人窒息,并最終因為血氧飽和水平下降而失去意識。

這種氣體經常被用于為焊接,滅火和制作碳酸飲料等事情產生惰性環境。二氧化碳是碳循環很重要的一個組成部分,這是一個許多地球生命機制具有的復雜循環。這種氣體雖然是完全天然的,但一些人在20世紀末開始擔心二氧化碳水平的升高。科學家也為人類產生太多需要植物加工處理的二氧化碳而擔憂,因為這會給環境帶來嚴重問題。