什么是乳鐵蛋白?

乳鐵蛋白(Lactoferrin)也叫做鐵傳遞蛋白,是一種有許多功能的人類蛋白質。可以在母乳,以及唾液,淚水和胃分泌液等粘膜分泌物中找到它。這種蛋白質有很強大的抗菌活性,因為有鐵綁定特性和蛋白質固有的結構。它還能調整炎癥反應,并與其它元素結合治療囊性纖維化病。

呼吸道的抗菌防御系統涉及保護它的抵御機制層,并且肺能抵御吸入的微生物。乳鐵蛋白是這一系統很重要的一部分。它可以被蛋白酶活性分解成小碎片以產生叫做鐵蛋白素和kaliocin-1的兩種肽,它們都有抗菌活性。

乳鐵蛋白是一種綁定鐵的蛋白質,但不同于大多數鐵結合蛋白質的是,它不含亞鐵血紅素組。也正是這一原因,這種蛋白質屬于非血紅素鐵結合蛋白。其綁定鐵的能力使之具有抑制革蘭氏陽性和陰性菌,以及一些真菌的特性。這種微生物需要鐵才能生長,但如果不被乳鐵蛋白隔離,就無法利用。能阻止微生物生長但不殺死它們被稱為細菌抑制。

在某些情況下,革蘭氏陰性菌產生螯合鐵的分子,并把它們分泌到綁定鐵的環境。這會阻止乳鐵蛋白的抑菌特性。然而,即使在沒有鐵的時候,它在部分蛋白質結構本身也能顯示出抗菌性。這些因素的綜合產生了這種分子的有效抗菌活性。

乳鐵蛋白是人乳中第二常見蛋白質。它在剛生下孩子最初幾天分泌母乳中的含量最豐富,并且能供給嬰兒生長需要的鐵。也可以在牛乳中找到這種蛋白質,但數量沒有人奶多。

這種分子還能抵御炎癥,并儲存在嗜中性粒細胞的顆粒中。這些細胞負責對發炎或細菌感染迅速作出反應,并且分泌產生乳鐵蛋白。這種分子與炎癥部位細胞相互影響抑制導致發炎的細胞活素。此外,還有證據顯示它能通過綁定和抑制包括HIV在內的細胞病毒。

乳鐵蛋白可以用于治療囊性纖維化病。這是一種影響包括肺在內許多身體部位的疾病,它導致粘液積聚并因此更容易感染疾病。

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