人體產生乳酸的原因是什么?

在人體進入一種需要能量,但沒有足夠氧氣產生它的狀態時,就會分泌產生乳酸。身體活動時,會提高呼吸率以嘗試給肌肉提供更多氧氣。但需求超過供應的臨界點,就會通過叫做無氧糖酵解的過程產生能量,葡萄糖被分解或代謝,導致產生三磷酸腺苷和乳酸。此外,特定疾病也會提高乳酸水平。

乳酸大多數情況下是在能量需求激增時產生的。例如,以中等步幅走路或慢跑的人突然發現被惡狗追咬,本能的會提高速度逃跑,而這一過程中需要更多氧氣。該實例就涉及導致產生乳酸的糖酵解過程。

直到20世紀后期,人們一直認為乳酸集聚是造成肌肉痛的原因。這主要是因為諾貝爾獎得主“Otto Meyerhof”基于青蛙做的一項實驗,證實在肌肉缺乏氧氣的情況下會導致乳酸集聚,造成疲勞。幾天以后會發展成肌肉痛,然而,后來的研究發現肌肉中的乳酸在費力活動幾小時后減少。如今,乳酸已被視為是一種能量源,而不是應避免的垃圾副產物。

乳酸分泌水平也受一些疾病影響,如心臟病和感染等。如果身體休克,全身的血液循環會明顯減少,這會造成氧氣剝奪,誘發危及生命的乳酸性酸中毒狀態。正常情況下,乳酸是由肝臟分解和排出體外的,因此任何肝臟受損或患病的人經歷突然乳酸水平增加的風險較大。

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