人為什么要哭泣?

人因為不同原因而產生眼淚。其中一些與為何哭泣無關,如切洋蔥或季節性過敏會導致眼睛流淚等。這是非情緒性哭泣,是眼睛為了潤滑而產生的眼淚。實際上,眼淚分為三種類型,即基底、反射和情感,都有各自不同的原因。

眼睛經常性釋放基底眼淚以保持潤滑。在刺激物干擾眼睛時會產生反射性眼淚。情感淚水則是在極度情緒時產生,如悲傷、憤怒,甚至大笑時。此外,我們在受傷時往往也會產生情感眼淚,一些研究人員認為身體并不能真正區分情感和肉體上的痛苦。

針對情感性流淚有許多說法。其中之一就是眼淚中的蛋白質與特定荷爾蒙的成份相同。催乳素是其中最大的一種,女性體內的比例大大高于男性。女人在哺乳期大量使用催乳激素,并且在剛生完孩子的最初幾天,會伴隨催乳激素水平的提高而產生強烈的情緒反應。還有女性報告說,在嬰兒出生后的最初幾周,她們感覺非常平靜和嗜睡,因為這種激素的水平高。

催乳激素不僅刺激泌乳,還有整體鎮定作用。催乳素和其它類似激素很有可能是情緒調節系統的一部分。在我們感知肉體或情感痛苦時,這些激素積聚并產生大量淚水。人因此而哭泣,這種釋放還能讓人平靜下來,并幫助恢復情緒。

應記住 ,哭是嬰兒的天性。嬰兒一來到這個世界就馬上開始啼哭(但未必馬上眼淚),他們用這種語言發展之前的溝通設備表達自己的欲望。但研究發現,男孩的哭聲可能會被忽視略長一些時間,而女孩的哭聲傾向于更快得到重視。從出生開始,我們就被教會從哭泣得到回報。

成年人是否哭泣很大程度上與社會對待眼淚的方式有關。在許多社會,除了葬禮以外,很少有場合接受男人的眼淚。這確實很不幸,尤其是男孩被告知不能經常哭泣的情況下,許多男人都覺得被隔絕了能幫助自己從情感創傷中恢復的悲傷情緒表達。相反,憤怒變成了情感首選,因為它更男性化。

與男人不同的是,女性更容易哭泣,因為釋放更多催乳激素,并且社會往往也接受她們哭泣。在人哭泣時(尤其是女性),他們會被認為情緒化,看起來是一個消極特征。另一方面,大多數治療師認為哭泣是一種釋放情緒反應并讓頭腦恢復平靜的最佳方式。與通過哭泣宣泄情感的女人相比,鎖閉情緒的男人更容易情緒消極。

盡管有許多理論,但沒有單一答案能解釋為什么人們因為情緒和生理疼痛而哭泣。在眼睛被什么東西煩擾時會從淚腺分泌淚水更容易解釋。有人認為,人哭泣有先天和后天原因。女性有更多催乳素,但在有些社會文化中,男人也可以像女人一樣哭泣和流淚。總之,有進化、文化和生理成分等綜合因素解釋我們的眼淚。我們的理解是,只要不因表現這種情緒而內疚,哭泣(尤其是悲傷或強烈情感時)通常是情感有益的。