二惡英與癌癥之間的關系

大量接觸二惡英與癌癥存在直接聯系。政府健康機構已將二惡英歸類為人類致癌物,因為高水平接觸這種化學物質容易導致淋巴癌,乳腺癌,膽囊癌,血癌和軟組織肉瘤等疾病。不過,至今為止還沒有科學依據證實少量接觸二惡英與癌癥有關。

基于氯氣化合物產生的二惡英可以污染空氣,水合土壤,并且環境中存在的二惡英有數百種之多。被癌癥科學家認為毒性最大的類型是四氯第二惡英(tetrachlorodibenzo-para-dioxin)。

在燃燒垃圾和冶煉金屬過程中可以產生二惡英。造紙業的漂白過程也會產生二惡英。此外,這種化學物質還存在于香煙,殺蟲劑,滅草劑和木材防腐劑中。大多數人是通過吃受到這種化學品污染的食物接觸二惡英的。

肉類包含較高水平的二惡英,并且在牛肉,雞肉,豬肉和肥魚中最多見。奶酪,黃油,牛奶,雞蛋和冰淇淋也有可能受到二惡英污染。此外,生活在冶煉廠,造紙廠或垃圾焚燒廠附近的人也可以吸入被這種化學品污染的空氣。

越戰時開始的二惡英與癌癥之間關系研究最著名。當時,美軍使用除草劑消滅隱藏敵人的植物。研究發現大量接觸落葉劑中四氯第二惡英的越南軍人癌癥發病率特別高。科學家認為是四氯第二惡英通過生物改變細胞導致的腫瘤生長和擴散。

一些聚氯乙烯塑料和其他塑料食品包裝容器也包含二惡英。健康專家反對再利用塑料包裝,因為加熱會導致二惡英釋放進食品。