為什么長扁桃體?它有什么作用?

我們為什么長扁桃體是一個很好的問題,并且醫學界到目前為止也沒有很充分的答案。從理論上說,扁桃體有促進健康的作用,但在某些情況下并不總是如此。

扁桃體是位于喉嚨后側的兩片圓形組織,并且是由淋巴組織構成。淋巴組織產生淋巴細胞,即幫助抵御感染的白血細胞。傳統說法是醫生認為產生淋巴細胞是一件好事情,因為這看起來有助于人體更好的抵御疾病。

醫學專家綜合各方面數據后認為扁桃體可能比我們現在了解的好處還要多,尤其是在抵御某些類型感染方面更有效果,如寄生蟲感染等。但對于孩子來說,由于扁桃體還沒有能力抵御常見細菌,因此很容易變得腫脹并阻礙呼吸。作為一種替代方式,一些孩子會形成慢性扁桃體感染作為一種嘗試抵御感染的結果。

從20世紀60年代開始,醫生只是簡單的將脹大的扁桃體切除,它也是大多數孩子的標準治療措施。但在70年代以后由于人們的強烈反對,扁桃體切除術大大減少。

經過20多年的經驗積累,醫生開始發現患慢性扁桃腺感染的孩子存在一些循環反復問題。扁桃體對呼吸的影響尤其引起人們的興趣。一些研究發現睡覺打呼嚕的孩子往往在學校存在行為問題或多動癥。但在切除扁桃體后,這些孩子的睡眠會變得更好并且行為問題也得到明顯改善,甚至不再多動。

這些研究結果認為有些孩子確實不需要扁桃體,并且它們可能是增強進化的剩余,在現代社會沒有實際用處。經過扁桃體切除術的孩子患某些疾病的風險較少。因為慢性扁桃體感染可以導致身體虛弱,讓孩子更容易患病。

其他存在扁桃體的人可能不會出現任何問題。只要扁桃體不經常感染,它們還可能額外提供少量免疫能力促進抵御疾病。不過這種作用并沒有得到證實,因為還有身體其他部位也可以產生淋巴細胞抵御感染。

目前還很難判斷扁桃體是否可以額外提供免疫能力。總之,經過多年對扁桃體的研究,大多數醫生總結認為它對有些人有好處,但對其他人可能有害。因此可以說并非所有人都需要扁桃體。

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