兩種最主要的致癌物質類型

致癌物是一種可以在體內導致癌癥的物質。癌癥發生在細胞變異時,意味著細胞中的DNA被修改了。在這種情況發生時,會在原有異變細胞基礎上產生更多變異細胞。這也是所謂的腫瘤形式。許多健康機構和組織都向公眾提供致癌物列表,但內容各有不同。原因是一種物質可能是致癌物,但造成癌癥的風險水平往往與它的致癌物構成強度和接觸多少有關。目前已證實的致癌物質大約有數千種,并主要歸類為兩大類。

自然產生

有些自然產生的物質也是致癌物。如陽光紫外線等環境輻射就可以導致皮膚細胞變異或皮膚癌。可以在每天接觸的東西中發現自然產生的致癌物。許多水果和蔬菜產生天然農藥抵御昆蟲和真菌,這些物質的其中一部分已經被視為致癌物。例如,蘑菇包含的肼和花生包含的黃曲霉毒素都是自然產生的致癌物質。

人造產生

這些物質是人類使用特定化學品合成產生的,其中一些是致癌物,并且有些物質還可以與其它化學品混合變成致癌物。其中包括香煙(大約含有4000多種致癌化學品),石棉,以及用于化學療法的放射性化合物等。一些化學品甚至可以與人體內的化學物質反應轉變成致癌物。如用于處理肉類的亞硝酸鹽,就可以在消化道變成亞硝胺。亞硝胺是已知的致癌物質。人造致癌物可以通過污染進入食品和水。

要確定一種東西是否是致癌物,科學家和研究人員需要徹底研究和實驗。科學家經常實驗細胞培植或動物實驗物質。他們還會查看細胞結構并做對比。

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